朱銘1938年生於台灣苗栗。15歲初從李金川師傅學習傳統廟宇的雕刻與繪畫,30歲拜入台灣雕塑界大師楊英風門下。開始探索新物料,如銅、鐵、石、不鏽鋼、海綿、陶瓷。朱銘融合傳統木雕與現代雕塑的精神,逐漸發展出超越兩者的獨特風格。1976年3月在國立歷史博物館的首次個展,他創作的〈同心協力〉等充滿鄉土形象的作品,各界佳評如潮,奠定他在藝壇的位置。


但是朱銘卻並未停留於鄉土的造形,他又逐步發展出日後知名的「太極系列」。這一新的創作嘗試,源自於楊英風的建議其學習太極拳,一方面可以健身,另一方面最主要的是,想啟發朱銘更進一步探索文化的精奧,來深化成熟朱銘自身的藝術層次。更由此學習太極的過程,讓朱銘體悟簡化了「形」,更得以增加「精神」的內涵。如此一來,朱銘作品有了精神性的面貌與內涵,更獨創出個人的雕塑風格。


1977年,朱銘首次赴國外展出,地點是日本東京中央美術館,展出28件木雕的「太極」系列作品。此次展出贏得當地藝壇的高度評價。1980年代初期,朱銘已在台灣藝壇立足。隻身赴美闖天下,發展其「人間系列」。


80-90年代是朱銘全面發展其藝術創作的時期,此時「太極系列」與「人間系列」並行發展。朱銘的藝術成就持續獲得肯定。2003年,朱銘獲輔仁大學頒榮譽藝術博士學位。2004年獲得行政院文化獎,為台灣對文化界人士所頒發的最高榮譽獎項,藉以表彰對文化維護與發揚有特殊貢獻人士之尊崇。2007年又獲得福岡亞洲文化獎藝術文化獎。