朱铭1938年生于台湾苗栗。 15岁初从李金川师傅学习传统庙宇的雕刻与绘画,30岁拜入台湾雕塑界大师杨英风门下。开始探索新物料,如铜、铁、石、不锈钢、海绵、陶瓷。朱铭融合传统木雕与现代雕塑的精神,逐渐发展出超越两者的独特风格。 1976年3月在国立历史博物馆的首次个展,他创作的〈同心协力〉等充满乡土形象的作品,各界佳评如潮,奠定他在艺坛的位置。


但是朱铭却并未停留于乡土的造形,他又逐步发展出日后知名的「太极系列」。这一新的创作尝试,源自于杨英风的建议其学习太极拳,一方面可以健身,另一方面最主要的是,想启发朱铭更进一步探索文化的精奥,来深化成熟朱铭自身的艺术层次。更由此学习太极的过程,让朱铭体悟简化了「形」,更得以增加「精神」的内涵。如此一来,朱铭作品有了精神性的面貌与内涵,更独创出个人的雕塑风格。


1977年,朱铭首次赴国外展出,地点是日本东京中央美术馆,展出28件木雕的「太极」系列作品。此次展出赢得当地艺坛的高度评价。 1980年代初期,朱铭已在台湾艺坛立足。只身赴美闯天下,发展其「人间系列」。


80-90年代是朱铭全面发展其艺术创作的时期,此时「太极系列」与「人间系列」并行发展。朱铭的艺术成就持续获得肯定。 2003年,朱铭获辅仁大学颁荣誉艺术博士学位。 2004年获得行政院文化奖,为台湾对文化界人士所颁发的最高荣誉奖项,借以表彰对文化维护与发扬有特殊贡献人士之尊崇。 2007年又获得福冈亚洲文化奖艺术文化奖。